JOAN GÜELL

 

Joan Güell era hijo de un comerciante catalán Pau Güell i Roig que se estableció en la república dominicana donde se arruina a causa de la inestabilidad política de la isla.  En 1809 empieza a trabajar en el almacén de su padre pero en 1816 regresa a Cataluña donde estudia para piloto en la escuela Naútica de Barcelona.

En 1818 marcha a Cuba  y en 1821 es presidente de la asociación de empresas de la Habana dedicadas a la exportación y a la importación .

En 1835 regresa a Barcelona donde invierte toda su fortuna y es miembro de la Junta de comercio de Barcelona siendo discípulo de Eudald Jaumeandreu i Triter. En 1839 funda la Barcelonesa, una empresa de fundición de hierro dedicada a la construcción de maquinária téxtil que luego se fusionaria con otra empresa para llamarse La Maquinista Terrestre i Marítima. En 1840 funda una pequeña fábrica téxtil en Martorell y funda la fábrica téxtil de Sants conocida como el Vapor Vell, que se especializa en terciopelo,pana y algodón y que acabará siendo una de las más importantes del país.

El 7 de Noviembre de 1845 se casó con Francesca Bacigalupi i Dolcet y un año más tarde murió al dar a luz a su único hijo varón Eusebi Güell.  En ese momento decide marcharse un tiempo a Inglaterra donde  estudia el proceso de fabricación de la pana. Después regresa a Barcelona y se casará en 1850 c0n su cuñada Camila Bacigalupi que muere al igual que su hermana con el nacimiento de su única hija Josefina Güell Bacigalupi.

Entre 1851 y 1854 debido a la inestabilidad política producida por la vicalvarada y el conflicto de las selfactinas en 1854 así como el asesinato de su socio Josep Sol i Padris en la huelga de trabajadores  del 1854, lo hacen trasladarse un tiempo a Lérida donde moderniza una explotación agraria y en 1854 marcha con su familia a Nimes regresando a Barcelona en 1855.

La muerte de su socio le hace aborrecer la industria hasta el punto que recomienda a su hijo Eusebi que no entre en negocios industriales y a centrarse en la escritura y en la agricultura. Joan Güell murió en 23 de Noviembre de 1871, a los 71 años. Su fortuna calculada en euros en la fecha actual serian de 29 millones de euros y se dividió entre los 2 hijos. Su hija Josefina recibió una tercera parte de la herencia y se casó con José Ferrer Vidal Soler(hijo del presidente del Fomento de trabajo.

Su hijo Eusebi heredó los intereses activos del negocio de su padre y la lonja del Liceo.

Joan Güell fue una de las 3 grandes fihuras de la economia empresarial catalana del siglo XIX, los otros 2 serian Manuel Girona y Antonio López.

En 1880, con motivo de agradecimiento por la defensa que desarrolló durante toda su vida por los intereses de los industriales catalanes, se decidió hacerle un monumento que está situado en el cruce de Rambla de cataluña con Gran Via. El monumento fue diseñado por Joan Martorell ( uno del os arquitectos de moda de la época, que además de ser profesor de Gaudí, trabajó para Antonio López construyendo el palacio Sobrellano y la Universidad Pontifica en Comillas). La inauguración del monumento tuvo todas las características de un acto catalanista y uno de sus nietos Juan Antonio güell fue testigo.

El monumento fue destruido en 1936, al comenzar la guerra civil, y reconstruido en 1941 por Frederic Marès.

 

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